Contact Us

Use the form on the right to contact us.

You can edit the text in this area, and change where the contact form on the right submits to, by entering edit mode using the modes on the bottom right. 

30 Prinsessegracht
Den Haag, ZH, 2514 AP
Netherlands

Museum Meermanno | Huis van het boek (vroeger Meermanno-Westreenianum) is het oudste boekenmuseum ter wereld. Het is gevestigd in het voormalige woonhuis van de stichter van het museum Willem Hendrik Jacob baron van Westreenen van Tiellandt (1783-1848) aan de Prinsessegracht in Den Haag en richt zich op het geschreven en gedrukte boek in al zijn vormen, in heden en verleden. De ontwikkeling van de vormgeving van zowel oude als moderne boeken staat daarbij centraal.

Boekenkast van de Kelmscott Press van William Morris

BOEKENKAST VAN DE KELMSCOTT PRESS VAN WILLIAM MORRIS

William Morris (1834-1896) was een welgestelde Britse auteur, kunstenaar en manager van de firma Morris & Co, waar zijn ontwerpen van behangselpapier, meubels en tapijten werden uitgevoerd. Ook redigeerde hij een socialistische krant, die hij soms zelf op straat uitventte.

Maar beroemd werd Morris ook met de oprichting, in 1891, van de eerste moderne private press van Engeland – een pers die wereldwijd een revolutie ontketende in de opvattingen over drukwerk.

Met de Kelmscott Press wilde Morris de kwaliteit van de drukkunst verhogen en het niveau van de 15de-eeuwse drukkers evenaren. Hij kocht een handpers (merk Albion) en ontwierp drie verschillende lettertypen, waaronder de Golden Type, een letter die was gebaseerd op de romeinse letter van de 15de-eeuwse Venetiaanse drukker Nicolas Jenson. Morris ontwierp ook de initialen en randversieringen voor zijn boeken, terwijl Edward Burne-Jones de houtsneden maakte.

Tussen 1891 en oktober 1896 – toen Morris stierf – produceerde de Kelmscott Press 42 boeken. Na Morris’ dood zetten zijn medewerkers de pers nog anderhalf jaar voort om de elf uitgaven waarmee Morris was begonnen, te voltooien.

Van alle uitgaven, die in kleine oplagen verschenen, werd één exemplaar verzameld in een fraaie eikenhouten kast, die in het atelier van Morris was gemaakt. Dit kastje bevat 53 uitgaven in 66 banden in de oorspronkelijke perkamenten of half-linnen banden, plus twee proefvellen op perkament voor een niet verschenen uitgave.

Het kastje, dat is gesigneerd ‘Morris & Co. 449 Oxford St. W’, werd in 1954 door de Koninklijke Bibliotheek (KB) voor 900 pond aangekocht bij een antiquariaat in Londen. ‘Deze fraaie collectie’, vermeldde de catalogus, ‘verkeert in ongewoon frisse staat, doordat de delen, sedert ze vele jaren geleden werden bijeengebracht, in de speciale kast zijn bewaard.’

De KB gaf de kast met boeken in permanente bruikleen aan het Museum Meermanno. Daarmee beschikt dit museum als enige in Nederland over een complete collectie van de Kelmscott Press. Zelfs in Europa is dat heel zeldzaam.

Boekenkast van de Kelmscott Press van William Morris

Boekenkast van de Kelmscott Press van William Morris