Contact Us

Use the form on the right to contact us.

You can edit the text in this area, and change where the contact form on the right submits to, by entering edit mode using the modes on the bottom right. 

30 Prinsessegracht
Den Haag, ZH, 2514 AP
Netherlands

Museum Meermanno | Huis van het boek (vroeger Meermanno-Westreenianum) is het oudste boekenmuseum ter wereld. Het is gevestigd in het voormalige woonhuis van de stichter van het museum Willem Hendrik Jacob baron van Westreenen van Tiellandt (1783-1848) aan de Prinsessegracht in Den Haag en richt zich op het geschreven en gedrukte boek in al zijn vormen, in heden en verleden. De ontwikkeling van de vormgeving van zowel oude als moderne boeken staat daarbij centraal.

Spiegel onser behoudenisse


BOEK VAN DE MAAND


‘De Spiegel onser behoudenisse’ – Een boek uit 1443?


Het staat echt op de band: Dat speghel onser behoudenisse. Gedrukt te Haerlem by Laurens Coster MCCCCXLIII. Een boek gedrukt door Laurens Janszoon Coster, uit 1443? Dat klinkt te mooi om waar te zijn. En dat is het ook.

Dat de boekdrukkunst niet door Laurens Janszoon Coster is uitgevonden is inmiddels algemeen bekend – al moet je in Haarlem soms nog op je woorden letten. Onderzoekers hebben al lang geleden vastgesteld dat de claim van de ‘Costerianen’ op niets gebaseerd is.

Van de Duitse kandidaat Johannes Gutenberg, daarentegen, is bekend dat hij een rechtszaak verloor van zijn geldschieter, die hem kapitaal had geleend voor zijn drukkerij. En al zijn er nog allerlei details niet duidelijk, voor het gemak houden we het er al een tijdje op dat Gutenberg rond het midden van de vijftiende eeuw het drukken met losse metalen letters heeft uitgevonden. In het Westen dan, want het oudste met metalen (bronzen) letters gedrukte boek ter wereld heet Jikji, komt uit Korea en is uit 1377.

Wat zit er dan wel in die band? Een zogenaamde prototypografie, een boek dat in Nederland gedrukt is door een onbekende drukker in de prille beginjaren van de boekdrukkunst in de Lage Landen. De titel klopt wel: het gaat om een Nederlandstalige uitgave van het Speculum humanae salvationis, een laatmiddeleeuwse theologische tekst in verzen waarin episodes uit het Oude en Nieuwe Testament aan elkaar gekoppeld worden.

Het Speculum werd in allerlei talen in handschrift overgeleverd en was (dus) een van de eerste teksten die gedrukt werden, in een vorm die doet denken aan blokboeken. Dat waren boeken waarvan de gehele tekst en de illustraties uit houtblokken gesneden waren en het was een manier van boeken maken die voor sommige teksten gedurende enkele decennia in de vijftiende eeuw gangbaar was. Omdat het snijden van de blokken zo’n arbeidsintensieve klus was, legde het blokboek het al gauw af tegen het met losse letters gedrukte boek. De tekst in dit boek is gezet uit losse letters; het boek werd gedrukt rond 1471. Museum Meermanno bezit ook een Latijnse uitgave waarin dezelfde illustraties zijn gebruikt.

Al klopt de informatie die erop staat niet, de band is wel een fraai stukje werk. Hij werd in 1743 gemaakt door een van de beste achttiende-eeuwse Haagse boekbinders, Christiaan Micke (1714- na 1778).

Tekst: Erik Geleijns – Museum Meermanno


DE SPIEGEL ONSER BEHOUDENISSE

In deze online rubriek wordt elke maand een boek uitgelicht uit de collectie van Museum Meermanno. Er wordt wisselend aandacht besteed aan de historische en moderne (v.a. 1850) collectie van het museum. Het boek van de maand verschijnt op de derde dinsdag van de maand op de website van Museum Meermanno. Het project is een samenwerking met Historiek, die de rubriek ’Museum Meermanno Boek van de maand elke maand’ publiceert op de website Historiek.net.